Jiri Menzel, Oscar-Winning 'Closely Watched Trains' Director, Dies at 82

Jiri Menzel attends the Ken Loach Hommage during 64th Berlinale International Film Festival at Berlinale Palast on February 13, 2014 in Berlin, Germany.
arget Presse Agentur Gmbh/WireImage

Jiri Menzel attends the Ken Loach Hommage during 64th Berlinale International Film Festival at Berlinale Palast on February 13, 2014 in Berlin, Germany.

A member of the Czech New Wave school of filmmakers alongside Milos Forman, Vera Chytilova and others, Menzel won an Oscar with his feature directorial debut.

Jiri Menzel, the Czech director who won the foreign-language film Oscar for 1966's Closely Watched Trains, has died. He was 82.

Menzel's wife, Olga Menzelova, posted the news on Instagram and Facebook on Sunday. She said that Menzel had died at home on Saturday. A cause of death was not given. Menzel was "the bravest among the brave," she wrote, while commending his "courage, with [his] appetite and [his] will to live."

A member of the Czech New Wave school of filmmakers alongside Milos Forman, Vera Chytilova and others, Closely Watched Trains was Menzel's feature directorial debut (he had previously acted in films and directed student and short films). Closely Watched Trains, based on a 1965 novel by Bohumil Hrabal, follows a train station guard who falls in love with a conductor amid World War II. Menzel played the film's doctor, Dr. Brabec.

In an interview in 2007 with the Associated Press, Menzel noted that his career took a nosedive after vaulting to success with his Oscar win due to the Soviet invasion of Czechoslovakia: In August 1968, "Soviet tanks entered Czechoslovakia and all my glory was gone. I was the first Czech filmmaker prevented from working and was only able to return to filmmaking in 1974. It was only after some years and several more films that I felt I had returned to a position of prestige."

His prestige would indeed return in full force. Menzel would go on to make over 20 other films, including 1969's satire Larks on a String, which was initially censored by the Communist Czech government but eventually released in 1990, when it won the top prize at the Berlin Film Festival.  Menzel was again nominated for the foreign-language Oscar in 1987 for My Sweet Little Village.

Menzel received the Telluride Film Festival's Silver Medallion Prize in 1986 for his career achievements, served on the juries of the Shanghai Film Festival, the Venice Film Festival and the Moscow International Film Festival and won a Toronto International Film Festival award for lifetime achievement in 2013.

Jiri is survived by Olga and two daughters, Anna Karolina and Eva Maria. See Olga's social media post below.

View this post on Instagram

Jiřinko náš milovaný, nejstatečnější ze všech statečných. Včera večer doma v našich náručích tvoje tělo opustilo náš pozemský svět. Bylo nám velkou ctí, že jsme tě mohly doprovodit na tvojí poslední cestě. Tvoje láska ke mně a našim holkám byla láskou, která si neklade podmínek. 1 list Korintským 13:1-8 „Kdybych mluvil jazyky lidskými i andělskými, ale lásku bych neměl, jsem jenom dunící kov a znějící zvon. Kdybych měl dar proroctví, rozuměl všem tajemstvím a obsáhl všecko poznání, ano kdybych měl tak velikou víru, že bych hory přenášel, ale lásku bych neměl, nic nejsem. A kdybych rozdal všecko, co mám, ano kdybych vydal sám sebe k upálení, ale lásku bych neměl, nic mi to neprospěje. Láska je trpělivá, laskavá, nezávidí, láska se nevychloubá a není domýšlivá. Láska nejedná nečestně, nehledá svůj prospěch, nedá se vydráždit, nepočítá křivdy. Nemá radost ze špatnosti, ale vždycky se raduje z pravdy. Ať se děje cokoliv, láska vydrží, láska věří, láska má naději, láska vytrvá. Láska nikdy nezanikne.“ Jiřinko, děkuju za každý den, který jsem mohla být s tebou. Bylo to výjimečné. Děkuju i za ty těžké poslední 3 roky. Stále jsi mi pomáhal. Svou statečností, chutí, neobyčejnou vůlí do života a humorem. Přeju ti hezkej obláček, jaks ty sám říkával... Smrtí nic nekončí a věřím, že se setkáme, ať už v jakékoliv podobě. Protože není možné, aby to tak nebylo. Hladím tě a milujeme tě z celého srdce navěky. Tvoje holky. Olinka, Anička, Evička Todos los seres, todos los acontecimientos de tu vida esta ahi, porque tu los has convocado. De ti depende lo que recielvas hacer con ellos. Ya nadie nos quitará nuestros recuerdos. Všechny bytosti a všechny vaše činy jsou tu, protože jste je svolali. Je jen na vás jak s nimi naložíte. Vzpomínky už nám nikdo nevezme.

A post shared by Olga Menzelová (@olgamenzelova) on